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20090325

MLS - Hat Trick de Nouvelles Franchises

La MLS vient d'annoncer coup sur coup trois nouvelles franchises et passera à 17 clubs en 2010 puis 18 en 2011 :

=> le 28 février : Philadelphia (en MLS à partir de la saison 2010)
Basée à Chester, PA et évoluant au Chester Stadium, la nouvelle équipe dévoilera son nom officiel courant avril (Philadelphia City ou AC Philadelphia tiendraient la corde). Propriétaires : Keystone Sports & Entertainment, LLC. La start-up s'inscrit dans un projet de redéveloppement urbain et densifie la MLS sur le Nord-Est, une région historiquement forte pour le soccer.

=> le 18 mars : Vancouver (en MLS à partir de la saison 2010)
Basée à Vancouver, BC et évoluant au BC Place Stadium, cette franchise canadienne rejoindra comme prévu Toronto en MLS. Peut-être sous son nom actuel : le Vancouver Whitecaps FC (whitecapsfc.com), champion USL en 2006 et 2008. Actionnaire du club, Steve Nash place donc d'abord l'équipe masculine en ligue majeure (il s'agit en fait un retour, Vancouver ayant fréquenté la NASL et même remporté le titre en 1979). L'équipe féminine, championne W-League 2004 et 2006, devrait logiquement suivre (cf "WPS - C'est comme si c'était fait").

=> le 20 mars : Portland Timbers (en MLS à partir de la saison 2011)
Basée à Portland, OR et évoluant au PGE Park, cette équipe fera également l'ascenseur depuis l'USL (portlandtimbers.com).

La MLS pourrait passer à 20 clubs en 2012.

Ces annonces surviennent au plus fort de la crise mondiale, et par un étrange hasard, les Timbers appartiennent à la société Shortstop, LLC dont le président s'appelle Merritt Paulson, fils de Henry Paulson, le désastreux Secrétaire du Trésor de George W. Bush.

C'est désormais certain, avec ou sans Beckham, cette MLS ne risque plus échouer.

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